イラスト:関 祐子

70代の女性Aさんは、4年ほど前にボウリングで腰痛を発癥。自宅近くの整形外科で処方された薬を服用していたが、癥狀は一向によくならない。そこで別の整形外科を受診し、関節にブロック注射という局所治療を受け、運動療法を始めたところ、腰痛は改善。現在は薬を使わない生活を送る。「治療費で1カ月5000円もかかっていた。この4年間は何だったんだ」とAさんは憤る。

骨や筋肉など運動器を診療する整形外科。五十肩、椎間板ヘルニア、脊柱管狹窄癥、捻挫、骨折など病名はさまざまだが、患者の癥狀は「痛み」だ。その點で、整形外科は、「痛みの治療をする科」ともいえるだろう。

抗うつ薬や醫療用麻薬、広がる痛み止め治療

整形外科で用いられる痛み止めで代表的なものは、「ロキソニン(一般名:ロキソプロフェンナトリウム)」や「ボルタレン(ジクロフェナクナトリウム)」といった非ステロイド系抗炎癥薬。このほかに「リリカ(プレガバリン)」や、「タリージェ(ミロガバリンベシル)」、がん性疼痛治療薬でもあるオピオイド鎮痛薬(醫療用麻薬)の「トラマール(トラマドール)」、「トラムセット(トラマドール?アセトアミノフェン配合剤)」、抗うつ薬「サインバルタ(デュロキセチン)」などが使われている。